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<p>大堡礁受到一系列敌人的攻击,包括气候变化影响(珊瑚褪色,严重暴风雨和海洋酸化),陆地污染物排放,沿海开发和捕鱼造成的破坏</p><p>结果,珊瑚覆盖严重下降,海草在过去几年中急剧下降,而包括儒艮,乌龟,鲨鱼和一些海豚在内的巨型动物数量大大减少了人口数量</p><p>特别是对于珊瑚,从1960年左右开始对珊瑚覆盖数据的分析表明,整个GBR的覆盖率从20世纪60年代的约50%下降到现在的约16%</p><p> Glenn De'ath博士和他的同事们尚未发表的估计表明,如果目前的趋势继续下去,珊瑚覆盖率可能会在20年内低至5%</p><p>由于人口“爆炸”定期发生,过去五十年来,珊瑚吃荆棘海星(Acanthaster planci)(COTS)对印度太平洋的许多珊瑚礁造成了广泛的破坏</p><p>在GBR上,近几十年来珊瑚死亡的最大原因是COTS领先于其他主要原因,如旋风,漂白和珊瑚疾病</p><p> COTS可能是1960年至1985年期间珊瑚死亡的主要原因,但我们的数据在此期间不太完整</p><p> Kate Osborne和她的合作研究人员发现,COTS造成36.7%的珊瑚损害高于其他所有原因,包括风暴(33.8%),疾病(6.5%),漂白(5.6%)和未知或多种原因(17.4%) </p><p> GBR上有三个主要时期(“波浪”)的COTS暴发:1962年至1976年; 1978年至1991年; 1993年至2005年;我们现在已经接受了,我们正处于下一波浪潮的开始阶段,该浪潮似乎是在凯恩斯于2009年开始的</p><p>每一波浪潮都在凯恩斯附近开始,并通过幼虫在GBR上下散布,一般到达北部的夏洛特公主湾和南方的麦凯</p><p>如果当前波浪以类似的方式移动,我们可以预期海星种群将在未来10年内在整个中央GBR中前进</p><p>爆发对GBR的影响是数十亿美元旅游业的一个主要问题</p><p>多年来,凯恩斯和降灵岛之间的珊瑚礁爆发,据估计,这些珊瑚礁造成旅游经营者损失,昆士兰州和澳大利亚政府每年约有300万美元用于控制措施</p><p>尽管经过多年的研究,爆发的原因仍然是一个有争议的问题</p><p>假设包括(1)人口暴发是一种自然现象,因为COTS等高生殖力群体的人口规模固有不稳定; (2)爆发是由于海星环境的人为变化造成的一系列可能的人为原因,包括:移除成年和/或幼年捕食者;破坏幼虫捕食者,例如珊瑚,珊瑚礁的建筑活动;和营养丰富的陆地径流增加幼虫食物供应(浮游植物)</p><p>现在已经确定的是,自1962年以来在GBR上发生的大规模爆发最有可能是由于土壤侵蚀和大规模肥料使用导致的土壤中氮和磷排放增加导致的养分富集造成的</p><p>增加的营养物质驱动浮游植物的繁殖增加了生物量,并且转向更大的浮游植物类型更适合作为食物的COTS幼虫</p><p>捕食者(特别是鱼类)的移除也被认为是次要原因</p><p>有证据表明,2004年禁捕区面积的增加取得了重大成功,因为封闭珊瑚礁的COTS数量低于开放捕鱼的珊瑚礁</p><p>特定场地管理(通过搬迁)在当地范围内取得了成功,尽管它非常耗费人力</p><p>随着第四波暴发的开始,现已证实,珊瑚礁水质保护计划(2008年实施)下的水质管理显然没有时间防止进一步爆发</p><p>然而,进一步的水质管理对于减少未来的爆发至关重要</p><p>总之,我们可以毫不含糊地指出,COTS仍然是对GBR珊瑚的最大威胁,因此也间接地对珊瑚礁鱼类构成威胁,尽管对海草,